29 septiembre 2013

Hallan cinco nuevas especies de corales de aguas frías en el Atlántico Sudoccidental

Científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y la Smithsonian Institution de EEUU descubrieron cinco nuevas especies y realizaron 15 nuevos registros de corales de aguas frías al norte de las islas Malvinas, durante una serie de 12 campañas oceanográficas a bordo del buque Miguel Oliver de la Secretaría General de Pesca española entre los años 2007 y 2010.

Este trabajo se llevo a cabo dentro del proyecto ATLANTIS, que surgió a raíz de la solicitud por parte de la Secretaría General de Pesca al Instituto Español de Oceanografía (IEO) para realizar una serie de campañas de investigación en aguas internacionales del Atlántico Sudoccidental, dirigidas al estudio de los Ecosistemas Marinos Vulnerables (EMVs) y las posibles interacciones con las actividades pesqueras.


El objetivo final de dichas campañas fue el estudio y la identificación cuantitativa, cualitativa y geográfica de los EMVs y de los grupos taxonómicos de organismos sensibles que pudieran existir en la zona de estudio, incluyendo la propuesta de posibles zonas marinas a proteger.

El proyecto se acometió a partir de una serie de campañas realizadas entre octubre de 2007 y abril de 2010 por el grupo de investigación ATLANTIS del IEO a bordo del buque oceanográfico Miguel Oliver.
Durante estas campañas se realizaron trabajos de geomorfología, bentos y pesca en una zona de aguas internacionales comprendida entre el límite de las Zonas Económicas Exclusivas (ZEEs) y la isobata de los 1500 m de profundidad. Se realizó una descripción preliminar de los EMVs en la zona, se identificaron áreas problemáticas en las que estos interactuaban con pesca y se elaboraron propuestas para una gestión sostenible.

En esta serie de campañas multidisciplinares han participado equipos de investigación del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y de la Secretaría General de Pesca (SGP). También participaron en algunas de las campañas científicos pertenecientes al Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero (INIDEP) argentino.

Además de trabajos científicos publicados, informes y un libro, dentro del proyecto ATLANTIS, se concedió una beca de formación para personal investigador, la cual lleva realizando desde el año 2009 Virginia Polonio en el IEO de Gijón bajo la dirección de Javier Cristobo. Como parte de las actividades de la misma, se realizó una estancia breve en la Smithsonian Institution y el National Museum of Natural History de Washington, para colaborar con el experto en corales Stphen D. Cairns. Fruto de esta colaboración sale a la luz este trabajo. Tras un año de estudios de identificación y descripción de especies se obtuvieron 15 nuevos registros y se describieron 5 nuevas especies de corales de aguas frías: Caryophillia kellerae, Caryophyllia coronula, Solenosmillia variabilis, Flabellum cinctutum y Javania cristata.

El artículo se puede descargar en la web de la publicación científica Zootaxa ya que se publicó en acceso abierto.

Referencia bibliográfica: Cairns & Polonio 2013. New records of deep-water Scleractinia off Argentina and the Falkland Islands. Zootaxa 3691 (1): 058–086.