05 noviembre 2013

Hallan un híbrido viable de cetáceo




Un trabajo realizado por la Universidad de Oviedo y el Instituto Español de Oceanografía describe, por primera vez a nivel mundial, el hallazgo de un híbrido viable de cetáceo.

Se trata de un ejemplar de calderón, cuyas características genéticas lo convierten en el primer caso conocido de hibridación viable entre especies de calderones y, a su vez, el primero entre especies de cetáceos.

Un trabajo realizado en colaboración entre científicos del Departamento de Genética de la Universidad de Oviedo, y del Proyecto de Mamíferos Marinos del Instituto Español de Oceanografía (IEO), con participación de colegas de varias otras organizaciones, describe por primera vez a nivel mundial, la existencia de un híbrido viable (post-F1) entre calderones comunes y calderones tropicales.

Los calderones son cetáceos de tamaño medio relativamente frecuentes en nuestras costas. Se acepta la existencia de dos especies: el calderón común, típico de las aguas frías del norte de Europa y el calderón tropical que, como su nombre indica, frecuenta aguas más cálidas del norte de África. Sin embargo, en las costas españolas aparecen individuos de las dos especies.

La superposición parcial de las áreas de distribución, la similitud entre las dos especies y la dificultad para identificar la especie en ciertos casos basándose sólo en las características morfométricas, hizo sospechar la posible existencia de algún fenómeno de hibridación entre las dos especies.
Las técnicas de análisis genético permitieron la adjudicación inequívoca de la especie en los individuos estudiados. Además confirmaron la existencia de un individuo híbrido adulto, fruto del cruce entre un calderón común y un individuo híbrido fértil, cuya madre era un calderón común y el padre uno tropical. Esta es la primera vez que se describe genéticamente la existencia de un híbrido viable entre estas dos especies y, también la primera vez, entre especies de cetáceos.

Referencia: Miralles, L., Lens, S., Rodríguez-Folgar, A., Carrillo, M., Martín, V., Mikkelsen, B. and García-Vázquez, E. (2013). Interspecific Introgression in Cetaceans: DNA Markers Reveal Post-F1 Status of a Pilot Whale. PLoS ONE 8(8): e69511. doi:10.1371/journal.pone.0069511.