/* publisuites */ España amplia su contribución al programa internacional de observación del océano Argo

01 junio 2012

España amplia su contribución al programa internacional de observación del océano Argo




La contribución española al programa Argo cuenta en la actualidad con una flota activa de 28 perfiladores que será ampliada con las seis unidades recién llagadas al Centro Oceanográfico de Canarias del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y las cuatro unidades recibidas en el Sistema de Observación Costero y de Predicción de las Islas Baleares (ICTS SOCIB).

Los perfiladores serán desplegados en aguas del Atlántico subtropical, adyacentes a la Península Ibérica y Canarias, y en el Mediterráneo occidental.

España participa en el programa internacional Argo a través de ICTS SOCIB y del IEO, quien coordina desde su centro en Canarias –de la mano del investigador Pedro Vélez Belchí- el despliegue y seguimiento de los perfiladores que financia el Plan Nacional de I+D+i. Una participación con un alto interés, algo que se hizo patente en la Estrategia Española para la participación en infraestructuras científicas y organismos internacionales, donde Argo fue la infraestructura mejor valorada en el área de Ciencias Ambientales.

La red Argo

La necesidad de entender la evolución del sistema climático, de predecir el tiempo atmosférico con mayor precisión y antelación, y de conocer el estado del mar propició la creación del denominado Sistema Global de Observaciones del Océano (GOOS, Global Ocean Observing System). Uno de los principales componentes GOOS es la red de observación Argo, que está constituida por más de 3000 perfiladores oceánicos.

Cada uno de estos perfiladores se encuentra a la deriva a una profundidad de 1.000 metros. Cada diez días desciende hasta los 2.000 metros para, a continuación, iniciar el ascenso a la superficie, midiendo en su camino de subida las variables que permiten describir el estado físico del océano: temperatura, salinidad y presión. Los datos son enviados por satélite desde la superficie, disponiéndose en tiempo real, y para cualquier usuario, de las estructuras de temperatura y salinidad de las capas superiores e intermedias de los océanos cada diez días.

La red Argo es el análogo oceánico de la de los sondeos atmosféricos que se realizan varias veces al día desde miles de estaciones meteorológicas y que permiten conocer y predecir el estado de la atmosfera.

El programa Argo está revolucionando la observación del océano ya que aporta datos a un ritmo muy superior al que éstos eran recogidos por barcos oceanográficos y los pone a disposición, de manera inmediata y de forma abierta, a toda la comunidad científica.

El beneficio científico más inmediato de Argo ha sido lograr una mayor precisión en el cálculo de calor almacenado en el océano, un factor clave para determinar el ritmo del calentamiento climático global y la elevación del nivel del mar, así como su progresión en el futuro. Las posibilidades de aplicación de Argo en la investigación están llevando a una mejor comprensión de cómo el océano y la atmósfera interactúan en condiciones tanto normales como extremas.